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Les hommes

Jean-François de La Pérouse (1741-1788)

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Né le 23 août 1741 au château de Go, au bord du Tarn, près d'Albi, Jean-François Galaup, comte de La Pérouse, entre aux gardes-marines en 1756, embarque en 1757 et 1758 sur les bâtiments commandés par ses protecteurs : La Jonquière et Ternay, qui transportent des troupes au Canada. Sur le Formidable, il prend part, en novembre 1759, à la bataille des Cardinaux durant laquelle il est blessé, fait prisonnier et libéré sur parole. En 1761, il sert sur le Robuste commandé par Ternay qui réussit à sortir de la Vilaine, où il était bloqué depuis 1759 et détruit les établissements anglais à Terre Neuve.

Enseigne en 1764, il fait campagne aux Antilles sur la Belle-Poule avec Paul-Antoine Fleuriot de Langle en 1771, à l'île de France (Maurice) où Ternay est gourverneur des Mascareignes (à l’époque Ile de France et Bourbon) et où il commande l'Africain en 1772, aux Indes après le Traité de Paris où il commande la Seine de 1773 à 1776. Avant de rentrer en France, il se fiance avec Eléonore Boutrou à l'île de France. Lieutenant de vaisseau en avril 1778 durant la guerre d'Amérique, il commande l'Amazone dans l'escadre d'Estaing en 1779, puis dans l'escadre de Ternay transportant en 1780 les 5000 hommes de Rochambeau en Amérique. Capitaine de vaisseau en 1780, commandant l'Astrée, il fait des prises avec Latouche-Tréville en 1781, prend part à la conquête de Saint-Christophe et à la bataille des Saintes sous Grasse et effectue un raid en baie d'Hudson en 1782.

Il se marie en 1783 avec Eléonore Boutrou. En février 1785, Fleurieu suggère à Louis XVI de confier à La Pérouse une expédition dans le Pacifique comparable à celle de Cook ; il arme deux flûtes de 350 tonneaux à Brest : La Boussole et l'Astrolabe dont les coques sont mailletées pour les protéger des vers et des échouages. La Pérouse commande la Boussole et son ami Fleuriot de Langle l'Astrolabe ; ils embarquent Dagelet comme astronome, le naturaliste Lamanon, l'ingénieur Monneron, des aumoniers, des chirurgiens et des artistes. Nous retrouverons La Pérouse dans le récit de son expedition jusqu’à sa disparition.

 

 


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