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Mélanésie

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Carte de la Mélanésie Nouvelle-Guinée Salomon, Vanuatu et Santa-Cruz Nouvelle-Calédonie

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Nouvelle-Guinée | Salomon, Vanuatu et Santa-Cruz | Nouvelle-Calédonie

La Mélanésie ("îles noires"), ainsi nommée par Dumont d'Urville en raison de la couleur de peau de la majorité de ses habitants, se trouve entièrement dans le Pacifique sud, entre le 130° et le 180° de longitude est.

La Mélanésie comprend les grandes îles rapprochées de Nouvelle-Guinée - avec au nord-ouest l'archipel Bismarck (Iles de l'Amirauté, Nouvelle-Irlande, Nouvelle-Bretagne) -, les archipels des Salomon et du Vanuatu qui forment un arc, orienté au sud-est, s'étendant sur près de 3 000 km.

A l'extrémité de l'arc se trouve la Nouvelle-Calédonie, la "Grande terre" découverte par James Cook lors de sa 2e expédition en 1772-1775.

Enfin, plus à l'est, les massives îles Fidji tracent la limite de la Mélanésie. Les populations et les cultures témoignent dans ces îles de la proximité d'avec la Polynésie.

Le climat mélanésien est chaud et humide avec de fortes pluies. Cependant, les côtes ouest, exposées aux alizés, sont plus sèches que celles orientées à l'est.

 



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