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Polynésie

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Carte de la Polynésie Samoa, Tonga et Fidji Nouvelle-Zélande îles Sandwich îles Marquises et îles de la Société Île de Paques

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La Polynésie (en grec "îles nombreuses") constitue l'aire géographique la plus étendue du Pacifique. Elle dessine un triangle dont les îles Hawaï constituent la pointe et dont la base forme une ligne allant de la Nouvelle-Zélande (à l'ouest) à l'île de Pâques (à l'est). L'île de Pâques et la côte sud du continent américain sont séparées par un espace vide de 4 000 Km.

Toutes les îles et atolls de la Polynésie, très dispersés en comparaison des autres aires océaniennes, se trouvent sous des latitudes tropicales, entre le Tropique du Cancer et celui du Capricorne, à l'exception de Rapa-nui (l'île de Pâques) et de la Nouvelle-Zélande.

Les îles polynésiennes sont habituellement divisées en "îles hautes", c'est-à-dire volcaniques et montagneuses (îles Hawai'i, Samoa, Société, Gambier, Marquises, Pâques) et "îles basses" formées d'atolls coralliens (les Tuamotu, Tuvalu, les îles Ligne...). Des types intermédiaires existent aussi comme les îles Tonga et les îles Mangaia (îles Cook), toutes deux composées de calcaire.

 



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