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Cartes et sites

Îles Samoa, Tonga et Fidji

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Carte des îles Samoa, Tonga et Fidji

Placées entre les archipels de Mélanésie et de Polynésie, les îles Fiji comprennent environ 320 îles dont 105 sont habitées. Elles occupent une superficie de plus de 18 000 Km², dont 9% est formé par les deux îles principales de Viti Levu ("la grande terre") et Vanua Levu. Cette dernière, plus massive, est dominée par le Mont Tomanivi (1 322 m). De caractère volcanique, ces îles au relief accidenté sont couvertes d'une riche forêt tropicale humide.

Les Samoa, baptisées "îles des Navigateurs" par les premiers voyageurs occidentaux, sont orientées ouest-nord-ouest et situées à environ 800 km au nord-est de Fiji. Etiré sur près de 500 Km de long, l'archipel des Samoa compte quatre îles principales, de taille décroissante : à l'ouest, Savai'i, en forme de poire, puis Upolu, et, à l'est, Tuituila et Manua. Cette dernière est entourée de plusieurs îlots.
Le sommet le plus élevé, le Mauga Silisili (1858 m), se trouve sur Sawai'i. L'île d'Upolu possède des sols propices à l'agriculture. Les cyclones y sont fréquents et la pluviométrie élevée.

L'archipel des Tonga, surnommé "les îles des Amis" en raison de l'hospitalité de ses habitants, se trouve à l'est de Fiji et au sud des Samoa.

De taille plus réduite (748 Km²) que ces dernières, il est cependant très étendu, couvrant près de 700 Km du nord au sud. Il comprend cinq groupes d'îles rapprochées : Vava'u, Ha'apai, Kotu, Nomuka, Tongatapu, dont 36 sont habitées en permanence, ainsi que des atolls.

Tongatapu, la plus méridionale des îles est aussi l'île principale où vit la majorité de la population ; elle offre aux navires des mouillages bien protégés. Le relief y est peu élevé et les pluies moins fréquentes qu'à l'ouest.

 



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